Hlavní navigace

Vynález viagry je jedním z největších náhodných objevů v medicíně

Bohumil Tesařík

V letošním roce slaví své 20. narozeniny viagra, jeden z nejznámnějších současných léků, na který se spoléhají miliony mužů na celém světě. Malé tabletky s typickou modrou barvou a nápisem Pfizer změnily moderní společnost.

Doba čtení: 4 minuty

Tak jak to bývá v medicíně časté, účinky viagry byly nečekaně objeveny úplnou náhodou. Firma Pfizer, která lék dodnes vyrábí a prodává, na otázku „Kdo vynalezl viagru?“ vždy odpovídá, že jde o výsledek úspěšné týmové práce mnoha vědců a techniků, nikoliv o úspěch geniálního jednotlivce.

Vedlejší účinky

Historie tohoto převratného objevu se začala psát na počátku devadesátých let minulého století v jednom z řady výzkumných ústavů amerického farmaceutického gigantu Pfizer sídlícího ve městě Sandwich. Zde zkoumala skupina britských farmakologů chemickou látku nazvanou sildenafil v naději, že se jim podaří vyvinout nový a účinnější lék na snížení vysokého krevního tlaku (zvýšením přítoku krve do srdečního svalu) a k léčbě anginy pectoris. Vzorky preparátu byly poslány do nemocnice Morriston ve Swansea, kde byly pod dohledem doktora Iana Osterloha testovány jako potenciální lék těchto srdečních onemocnění.

„Viagra se jeví jako droga kapitalistické společnosti, která je přesvědčena, že každý účinný lék schválený státem znamená pokrok a vyšší úroveň lidského štěstí.“

The Philosophy of Viagra,Thorsten Botz-Bornstein, německý filozof a docent na Kuwait's Gulf Univerrsity for Science and Technology

Již v průběhu klinických testů však bylo prokázáno, že nový preparát pouze nepatrně ovlivňuje průběh léčení anginy pectoris, a navíc je doprovázen řadou „neblahých“ vedlejších účinků. Mezi ně byla zařazena bolest hlavy a svalů, návaly horka, otoky, podráždění pokožky, překrvení a rozostřené vidění, ale především docházelo u mužských pacientů k silné erekci penisu (ztopoření mužského pohlavního orgánu, při kterém dojde ke zvětšení jeho objemu a ztvrdnutí).

Mnoho biologických funkcí v těle lidského organismu ovlivňuje tvorba oxidu dusnatého (NO), působícího konkrétně na rozšíření cév, erekci a činnost střev a zesilující také svoje účinky při aplikaci sildenafilu. Tyto závěry firemního výzkumného týmu vedení koncernu šokovaly: zejména pro zařazení příznivého vlivu na erekci mezi „neblahé“ (nežádoucí) vedlejší účinky!

Vývoj modré pilulky

Další výzkum možností používat viagru jako lék na onemocnění srdce byl okamžitě zastaven. Vrcholový management Pfizeru si uvědomil ekonomický potenciál nového medikamentu. Po necelých deseti letech testování léku a jeho účinků, vypracování původní technologie výroby a vhodné lékové formy bylo rozhodnuto vyrábět jej v průmyslovém měřítku a nabízet k léčbě těžších stadií erektilní dysfunkce a impotence.


Autor: on Wikipedia.org / Tim.Reckmann, podle licence: CC BY-SA 3.0

Barva umocňuje psychologický účinek léků. Ani u viagry nebyla zvolena náhodně: modrá je barva serióznosti a má muže zkrátka uklidnit, že to dobře dopadne…

V roce 1996 podal výrobce žádost o udělení patentu na výrobní proces sloučeniny sildenafilu s tím, že jako oficiální vynálezce viagry byl ve světovém tisku uváděn britský chemik Dr. Simon Campbell, tehdy viceprezident oddělení lékařského vývoje společnosti, který měl na starosti dohled nad celým vývojem „modré“ tabletky. Dne 27. března 1998 udělil americký Úřad pro kontrolu léčiv (FDA) povolení používat přípravek při léčbě erektilní dysfunkce jako prvního amerického orálně podávaného léku proti impotenci a erektilní dysfunkci. Přes zákaz vedení společnosti Pfizer podávat o objevu a průběhu vývoje jakékoliv informace jich několik v průběhu dalších let proniklo do tisku.

Mocná sílá viagry

Největší zásluhu zřejmě měla trojice výzkumníků Andrew Bell, Dr. David Brown a Dr. Nicols Terrey, kteří se věnovali studiu vlastností sildenafilu a zjistili jeho jedinečné farmakologické účinky; na jejich práci navázali Dr. Terret a Peter Ellis, na zpracování sildenafilu do tabletové formy se podíleli Peter Dunn a Albert Wood.

Medikament brzy vstoupil na americký trh pod obchodním názvem Viagra, který byl vytvořen sloučením slov vigor (moc, energie, síla) a niagara (nejvýkonnější vodopády v Severní Americe). Tváří reklamní kampaně se stal americký senátor Bob Dole a brazilská fotbalová legenda Pelé. Šlo přinejmenším o neobvyklou volbu, ale kampani se přesto nemůže odepřít komerční úspěch. Prodeje viagry se již v roce 2008 dostaly někam k hranici dvou miliard dolarů ročně.

Konec patentu – nástup generik

V roce 2013 vypršel patent na sildenafil v celé Evropské unii (v ČR již v roce 2011) a od té doby jej tu může kterýkoliv podnik vyrábět jako generikum. Generické léky jsou ekvivalenty originálních léčivých přípravků, které mohou přijít na trh po vypršení patentové ochrany.

K originální a účinné viagře od firmy Pfizer je (zatím) nemožné dostat se bez lékařského předpisu (od jara 2018 je volně k mání pouze ve Velké Británii). Nakupovat viagru „načerno“ pak znamená s vysokou pravděpodobností získat neúčinnou napodobeninu pochybného původu, vyrobenou někde v garáži, „na koleně“, bez jakékoliv hygienické a potravinářské kontroly.

Od chvíle jejího uvedení na trh byly objeveny také další způsoby využití viagry. Odborníci z jedné argentinské univerzity tvrdí, že viagra pomáhá křečkům překonávat pásmovou nemoc. Někteří profesionální sportovci věří, že jim rozšířené cévy zvýší výkonnost; dvě na sobě nezávislé studie, izraelská a australská, udávají, že rozpuštěním jednoho miligramu viagry ve vodě výrazně prodloužíme život řezaným květinám.